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photos of three women sitting, talking and laughing over coffee and pastries

Los estudios demuestran que el consumo de alcohol y el consumo indebido de alcohol entre las mujeres está aumentando.1,2 Si bien es cierto que cualquier persona que consume alcohol indebidamente presenta serios problemas de salud pública, las mujeres que beben tienen mayor riesgo de presentar ciertos problemas relacionados con el alcohol en comparación con los hombres.3 Es importante que las mujeres sean conscientes de estos riesgos para su salud y las 2020–2025 Dietary Guidelines for Americans (Pautas dietéticas para los estadounidenses, 2020–2025) de manera que puedan tomar decisiones informadas sobre el consumo de alcohol. Las mujeres en edad legal de beber pueden elegir no beber alcohol o, cuando beben, limitar el consumo a una bebida o menos en un día.4 Esta cantidad no pretende ser un promedio, sino más bien un lÍmite diario. Los riesgos relacionados con el consumo de alcohol se minimizan, mas no se eliminan cuando se limita el consumo. Algunas personas deben evitar el alcohol por completo, como aquellas que están embarazadas o podrían estar embarazadas.4

 

¿Por qué las mujeres enfrentan riesgos más altos?

Los estudios demuestran que las mujeres comienzan a tener problemas relacionados con el alcohol más temprano, con cantidad de consumo de alcohol más bajos que los hombres y por múltiples razones.3 En promedio, las mujeres pesan menos que los hombres. Además, el alcohol reside predominantemente en el agua corporal, y en comparación, las mujeres tienen menos agua en sus cuerpos que los hombres.

Esto significa que luego de que una mujer y un hombre del mismo peso beben la misma cantidad de alcohol, los niveles de alcohol en la sangre (BAC, por sus siglas en inglés) de la mujer serán mayores y la pondrá en mayor riesgo de daño. Por ejemplo, las investigaciones sugieren que las mujeres son más propensas que los hombres a experimentar resacas5 y lagunas inducidas por el alcohol6 en dosis comparables de alcohol. También pueden contribuir otras diferencias biológicas. 

¿Cuáles son los riesgos para la salud?

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Que equivale a una bebida estandar

Emergencias médicas y muertes 

Comparado con los hombres, las mujeres presentan un mayor aumento en el número de visitas al departamento de emergencias, hospitalizaciones y muertes relacionadas con el alcohol en los últimos 20 años.7 
 

Trastorno por consumo de alcohol

El trastorno por consumo de alcohol (AUD, por sus siglas en inglés) se caracteriza  por el deterioro en la capacidad para detener o controlar el consumo de alcohol a pesar de las consecuencias sociales, ocupacionales o de salud adversas. Es un trastorno del espectro y puede ser leve, moderado o grave, y comprende las condiciones que algunas personas se refieren como consumo indebido de alcohol, dependencia al alcohol o en lenguaje coloquial, alcoholismo. (Para ser diagnosticado con AUD, una persona debe cumplir con ciertos criterios de diagnóstico descritos en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, Quinta edición [Ver en inglés: https://www.niaaa.nih.gov/sites/default/files/publications/DSMfact.pdf]) El AUD puede causar cambios duraderos en el cerebro que hacen que los pacientes sean vulnerables a las recaídas. Las mujeres tienen menos probabilidades que los hombres de recibir tratamiento para el AUD.8 

Daño hepático

Las mujeres que regularmente consumen alcohol de manera indebida son más propensas a desarrollar hepatitis asociada con el alcohol que los hombres que beben la misma cantidad. La hepatitis alcohólica es una condición hepática potencialmente mortal relacionada con el alcohol.9 Este patrón de consumo de alcohol también puede conducir a cirrosis (cicatrización hepática permanente).

Enfermedad cardíaca

El consumo indebido prolongado de alcohol es una de las principales causas de las enfermedades cardíacas. Las mujeres son más susceptibles a las enfermedades cardíacas relacionadas con el alcohol que los hombres, aunque consuman menos alcohol durante toda su vida.3

Daño cerebral

Las investigaciones sugieren que el uso indebido de alcohol produce daño cerebral más rápido en las mujeres que en los hombres.10 Además, existe evidencia de que el alcohol puede interrumpir el desarrollo normal del cerebro durante los años de la adolescencia y que pueden haber diferencias en el impacto del alcohol en el cerebro de los adolescentes que beben.11 Por ejemplo, en un estudio, las chicas que informaron haber consumido alcohol de forma excesiva y peligrosa, pero no los chicos que informaron haber consumido alcohol de forma excesiva y peligrosa, mostraron menos actividad cerebral y peor rendimiento en una prueba de memoria que sus compañeras que bebieron en menor cantidad o se abstuvieron de beber.12 Del mismo modo, las chicas que abusaron del alcohol mostraron una mayor reducción en el tamaño de áreas importantes del cerebro relacionadas con la memoria y la toma de decisiones que los chicos que abusaron del alcohol.13 Las mujeres también pueden ser más susceptibles que los hombres a las lagunas mentales relacionadas con el alcohol, que son vacíos en la memoria de una persona de los eventos que ocurrieron mientras estaba intoxicada. Estos vacíos ocurren cuando una persona bebe suficiente alcohol para bloquear temporalmente el proceso en que las memorias a corto plazo se convierten en memorias a largo plazo. Esto se conoce como consolidación de la memoria y sucede en un área del cerebro llamada el hipocampo.6

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consumo de alcohol

Cáncer de seno

Existe una asociación entre el consumo de alcohol y el desarrollo de cáncer de seno. Los estudios demuestran que las mujeres que consumen aproximadamente una bebida por día tienen un 5% a un 9% más de probabilidad de desarrollar cáncer de seno que las mujeres que no beben en absoluto.14–16 Ese riesgo aumenta por cada bebida adicional que consuman
por día.16

El alcohol y el embarazo

No se conoce una cantidad segura de consumo de alcohol para las mujeres que están embarazadas o que podrían quedar embarazadas. La exposición prenatal al alcohol puede hacer que los niños presenten  problemas físicos, cognitivos y de comportamiento, cualquiera de los cuales pueden ser componentes de los trastornos de la exposición fetal al alcohol (FASD, por sus siglas en inglés). Beber durante el embarazo también puede aumentar el riesgo de parto prematuro.

Algunas mujeres deben evitar el alcohol por completo

  • Cualquier persona que tomeSegún las Pautas dietéticas para los estadounidenses, 2020–2025, es más seguro evitar el alcohol por completo, si usted: 
    •    Toma medicamentos que puedanpueden interactuar negativamente con el alcohol, como sedantes, somníferos, analgésicos 
    •    Maneja una afección médica que puede empeorar cuando bebe 
    •    Es menor de 21 años, la edad mínima legal para beber en Estados Unidos 
    •    Se está recuperando de AUD o no puede controlar la cantidad que bebe 
    •    Está embarazada o tratando de concebir 

    Además, ciertas personas deben evitar el alcohol por completo, particularmente aquellos que experimentan rubor y mareos cuando consumen alcohol. En esta categoría también están los adultos mayores, cualquier persona que planee conducir un vehículo u operar maquinaria, y medicamentos contra la ansiedadlas personas que participan en actividades que requieren habilidad, coordinación y atención. 
     

Para ver si su patrón de consumo de alcohol la pone en riesgo de AUD, por favor visite la página Rethinking Drinking en https://www.rethinkingdrinking.niaaa.nih.gov (disponible en inglés)


  1. White, A.; Castle, I.J.; Chen, C.; Shirley, M,; Roach, D.; and Hingson, R. Converging patterns of alcohol use and related outcomes among females and males in the United States, 2002 to 2012. Alcoholism: Clinical and Experimental Research 39:1712–1726, 2015. PMID: 26331879
  2. Slade, T.; Chapman, C.; Swift, W.; Keyes, K.; Tonks, Z.; and Teesson, M. Birth cohort trends in the global epidemiology of alcohol use and alcohol-related harms in men and women: Systematic review and metaregression. BMJ Open 6(10):e011827, 2016. PMID: 27797998
  3. Erol, A.; and Karpyak, V. Sex and gender-related differences in alcohol use and its consequences: Contemporary knowledge and future research considerations. Drug and Alcohol Dependence 156:1–13, 2015. PMID: 26371405
  4. U.S. Department of Health and Human Services and U.S. Department of Agriculture. Dietary Guidelines for Americans, 2020–2025. 9th ed. Washington, DC: U.S. Government Printing Office, 2020, p. 29. Available at https://www.dietaryguidelines.gov/sites/default/files/2020-12/Dietary_Guidelines_for_Americans_2020-2025.pdf. Visitado Julio 13 de 2022. 
  5. Vatsalya, V.; Stangl, B.L.; Schmidt, V.Y.; and Ramchandani, V.A. Characterization of hangover following intravenous alcohol exposure in social drinkers: Methodological and clinical implications. Addiction Biology 23(1):493–502, 2018. PMID: 27860050 
  6. Hingson, R.; Zha, W.; Simons-Morton, B.; and White, A. Alcohol-induced blackouts as predictors of other drinking related harms among emerging young adults. Alcoholism: Clinical and Experimental Research 40(4):776–784, 2016. PMID: 27012148 
  7. White, A.M. Gender differences in the epidemiology of alcohol use and related harms in the United States. Alcohol Research: Current Reviews 40(2):01, 2020. PMID: 33133878 
  8. Gilbert, P.A.; Pro, G.; Zemore, S.E.; Mulia, N.; and Brown, G. Gender differences in use of alcohol treatment services and reasons for nonuse in a national sample. Alcoholism: Clinical and Experimental Research 43(4):722–731, 2019. PMID: 30807660 
  9. Guy, J.; and Peters, M. Liver disease in women: The influence of gender on epidemiology, natural history, and patient outcomes.Gastroenterology & Hepatology 9(10):633–639, 2013. PMID: 24764777
  10. Hommer, D.W. Male and female sensitivity to alcohol-induced brain damage. Alcohol Research & Health 27(2):181–185, 2003. PMID: 15303629
  11. Jones, S.A.; Lueras, J.M.; and Nagel, B.J. Effects of binge drinking on the developing brain: Studies in humans. Alcohol Research: Current Reviews 39(1): 87–96, 2018. https://arcr.niaaa.nih.gov/arcr391/article10.htm. Accessed July 13, 2022.
  12. Squeglia, L.M.; Schweinsburg, A.D.; Pulido, C.; and Tapert, S. Adolescent binge drinking linked to abnormal spatial working memory brain activation: Differential gender effects. Alcoholism: Clinical and Experimental Research 35(10):1831–1841, 2011. PMID: 21762178
  13. Seo, S.; Beck, A.; Matthis, C.;  Genauck, A.; Banaschewski, T.; Bokde, A.L.W.; Bromberg, U.; Büchel, C.; Quinlan, E.B.; Flor, H.; Frouin, V.; Garavan, H.; Gowland, P.; Ittermann, B.; Martinot, J.L.; Paillère Martinot, M.L.; Nees, F.; Papadopoulos Orfanos, D.; Poustka, L.; Hohmann, S.; et al. Risk profiles for heavy drinking in adolescence: Differential effects of gender. Addiction Biology. 24(4):787–801, 2019. PMID: 29847018
  14. Shield, K.D.; Soerjomataram, I.; and Rehm, J. Alcohol use and breast cancer: A critical review. Alcoholism: Clinical and Experimental Research 40(6):1166–1181, 2016. PMID: 27130687
  15. Li, C.I.; Chlebowski, R.T.; Freiberg, M.; Johnson, K.C.; Kuller, L.; Lane, D.; Lessin, L.; O’Sullivan, M.J.; Wactawski-Wende, J.; Yasmeen, S.; and Prentice, R. Alcohol consumption and risk of postmenopausal breast cancer by subtype: The Women’s Health Initiative Observational Study. Journal of the National Cancer Institute 102(18):1422–1431, 2010. PMID: 20733117
  16. Allen, N.E.; Beral, V.; Casabonne, D.; Kan, S.W.; Reeves, G.K.; Brown, A; Green, J.; and Million Woman Study Collaborators. Moderate alcohol intake and cancer incidence in women. Journal of the National Cancer Institute 101(5):296–305, 2009. PMID: 19244173
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