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Alcohol's Effects on Health

Research-based information on drinking and its impact.

National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA)

Entendiendo qué es el consumo excesivo y peligroso de alcohol

¿Qué es el consumo excesivo y peligroso de alcohol?

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA, por sus siglas en inglés) define el consumo excesivo y peligroso de alcohol (binge drinking) como un patrón de consumo de alcohol que eleva el nivel de alcohol en la sangre (BAC, por sus siglas en inglés) a 0.08%, o 0.08 gramos de alcohol por decilitro, o más. Esto típicamente sucede si una mujer consume 4 o más bebidas, o un hombre consume 5 o más bebidas en aproximadamente 2 horas.1 Las investigaciones demuestran que en los jóvenes el consumo de menos bebidas en el mismo plazo de tiempo produce el mismo BAC: solo 3 bebidas en el case de las chicas y de 3 a 5 bebidas en el caso de los chicos, según su edad y tamaño.2

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binge drinking graphic in spanish

¿Qué tan común es el consumo excesivo y peligroso de alcohol?

Según la Encuesta Nacional sobre la Salud y el Consumo de Drogas (NSDUH, por su sigla en inglés) de 2022, aproximadamente 61 millones, o el 21.7% de las personas de 12 años o mayores en los Estados Unidos, informaron haber consumido alcohol de manera excesiva y peligrosa durante el mes anterior.3,4 Aunque el consumo excesivo y peligroso de alcohol es preocupante en cualquier edad, hay tendencias importantes en los siguientes grupos de edad:

  • Preadolescentes y adolescentes: los índices del consumo excesivo y peligroso de alcohol entre los jóvenes han disminuido de manera constante en la última década. Aun así, según datos de 2022 de la encuesta Monitoring the Future, el 2.2% de los estudiantes de 8° grado, el 5.9% de los de 10° grado, y el 12.6% de los de 12° grado informaron haber consumido alcohol de manera excesiva y peligrosa en las 2 semanas anteriores.5
  • Adultos jóvenes: los índices del consumo excesivo y peligroso de alcohol entre las personas de 18 a 22 años han disminuido en la último década, pero siguen siendo altos. Según los datos de la NSDUH de 2021, el 49.3% de los estudiantes universitarios a tiempo completo de 18 a 22 años consumieron durante el mes anterior y cerca de 27.4% de los estudiantes consumieron alcohol de manera excesiva y peligrosa durante ese mismo periodo de tiempo.6
  • Adultos mayores: cerca del 9.7% de los adultos de 65 años o mayores informaron haber consumido alcohol de manera excesiva y peligrosa durante el mes anterior.4 El consumo excesivo y peligroso de alcohol en este grupo etario es particularmente preocupante porque muchos adultos mayores usan medicamentos que pueden interactuar con el alcohol, presentan afecciones de salud que pueden agravarse con el alcohol y pueden ser más susceptibles a caídas relacionadas con el consumo de alcohol y otras lesiones accidentales.
  • Mujeres: los estudios demuestran que, entre las mujeres en los Estados Unidos que beben, aproximadamente 1 de cada 4 consumió alcohol de manera excesiva y peligrosa durante el mes anterior, con un promedio de alrededor de 3 episodios de consumo excesivo y peligroso por mes y cinco bebidas por episodio.7 Estas tendencias son preocupantes ya que las mujeres corren un mayor riesgo de sufrir problemas de salud relacionados con el consumo indebido del alcohol.

¿Cuáles son las consecuencias y los efectos sobre la salud asociados con el consumo excesivo y peligroso de alcohol?

Aunque beber cualquier cantidad de alcohol puede con llevar ciertos riesgos*, cruzar el umbral del consumo excesivo y peligroso aumenta el riesgo de padecer daños graves, como lagunas mentales y sobredosis. El consumo excesivo y peligroso también aumenta la probabilidad de tener un comportamiento sexual inseguro y el riesgo de infecciones de transmisión sexual y de embarazos no planeados. Estos riesgos aumentan en los niveles más altos de consumo. Debido a los deterioros que produce, el consumo excesivo y peligroso de alcohol también aumenta la probabilidad de una gran cantidad de consecuencias potencialmente mortales, como caídas, quemaduras, ahogamientos y choques automovilísticos.

El alcohol afecta prácticamente todos los tejidos del cuerpo. Los datos sugieren que incluso un solo episodio de consumo excesivo y peligroso de alcohol puede comprometer la función del sistema inmune y provocar pancreatitis aguda (inflamación del páncreas) en personas con daño pancreático subyacente. Con el tiempo, el consumo indebido de alcohol, incluidos los episodios repetidos de consumo excesivo y peligroso de alcohol, contribuye al desarrollo de enfermedades del hígado y otras enfermedades crónicas así como aumenta en el riesgo de varios tipos de cáncer, incluidos los de cabeza y cuello, esófago, hígado, de mama (seno) y colorrectal.

El consumo excesivo y peligroso de alcohol puede ser mortal. Entre 2015 y 2019, aproximadamente 140,000 muertes ocurrieron anualmente en los Estados Unidos a causa del consumo indebido de alcohol, de las cuales casi la mitad estaban asociadas con el consumo excesivo y peligroso de alcohol.8 El consumo excesivo y peligroso de alcohol también es costoso. Los investigadores estimaron que en 2010, el consumo excesivo y peligroso de alcohol representó el 77% de los $249 mil millones (es decir, $191.1 mil millones) que costó económicamente el consumo indebido de alcohol.9

¿Cómo afecta a los adolescentes el consumo excesivo y peligroso de alcohol?

El desarrollo del cerebro, que alguna vez se pensó que disminuía al final de la infancia, entra en una fase decisiva durante los años de la adolescencia. Las investigaciones indican que los episodios repetidos de consumo excesivo y peligroso de alcohol durante la adolescencia pueden alterar la trayectoria del desarrollo cerebral de un adolescente y causar deficiencias persistentes en las funciones sociales, de atención, de la memoria y en otras funciones cognitivas.10

¿Qué es el “consumo de alcohol en altas cantidades”?

El “consumo de alcohol en altas cantidades” se define como la ingesta de alcohol a niveles que son dos o más veces superiores a los umbrales de consumo excesivo y peligroso de alcohol específicos por género.11 Este peligroso patrón de consumo de alcohol implica 8 o más bebidas para las mujeres y 10 o más bebidas para los hombres en una sola ocasión. Las investigaciones sugieren que el consumo de alcohol en altas cantidades alcanza su pico alrededor de los 21 años y es más frecuente entre los jóvenes adultos que asisten a la universidad.12

Este patrón de consumo de alcohol es particularmente preocupante porque está asociado con un riesgo aún mayor de graves consecuencias para la salud y la seguridad. Son necesarias más investigaciones para identificar intervenciones que puedan utilizarse para desalentar este patrón de consumo.

Para obtener más información sobre el consumo excesivo y peligroso de alcohol, el trastorno por consumo de alcohol y los tratamientos basados en la evidencia disponibles, visite los sitios web en inglés Rethinking Drinking y el NIAAA Alcohol Treatment Navigator (Navegador de tratamientos de alcohol del NIAAA). También puede descargar la publicación en español Piénselo antes de beber: el alcohol y su salud.

Según la Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA, por su sigla en inglés), muchas (pero no todas) las estimaciones de la NSDUH de 2022 son comparables con las de 2021, siempre que se utilicen las estimaciones actualizadas de 2021, presentadas en las Tablas detalladas de 2022. Para más información, consulte las Preguntas frecuentes sobre la NSDUH de 2022 (página en inglés).

* Para obtener información sobre el deterioro en niveles menores de alcohol en la sangre, vea la infografía sobre los niveles BAC del NIAAA.

NIAAA. Defining binge drinking. What colleges need to know now. Bethesda (MD): National Institutes of Health; 2007 Nov [citado 2023 feb 20]. Disponible en: https://www.collegedrinkingprevention.gov/sites/cdp/files/documents/1College_Bulletin-508_361C4E.pdf

Chung T, Creswell KG, Bachrach R, Clark DB, Martin CS. Adolescent binge drinking: developmental context and opportunities for prevention. Alcohol Res. 2018;39(1):5-15. PubMed PMID: 30557142

SAMHSA. Center for Behavioral Health Statistics and Quality. 2022 National Survey on Drug Use and Health. Table 2.9A—Alcohol, binge alcohol, and heavy alcohol use in past month: among people aged 12 or older; by detailed age category, numbers in thousands, 2021 and 2022. [citado 2023 dic 27] Disponible en:  https://www.samhsa.gov/data/sites/default/files/reports/rpt42728/NSDUHDetailedTabs2022/NSDUHDetailedTabs2022/NSDUHDetTabsSect2pe2022.htm#tab2-9a 

4 SAMHSA. Center for Behavioral Health Statistics and Quality. 2022 National Survey on Drug Use and Health. Table 2.9B—Alcohol, binge alcohol, and heavy alcohol use in past month: among people aged 12 or older; by detailed age category, percentages, 2021 and 2022. [citado 2023 dic 27] Disponible en: https://www.samhsa.gov/data/sites/default/files/reports/rpt42728/NSDUHDetailedTabs2022/NSDUHDetailedTabs2022/NSDUHDetTabsSect2pe2022.htm#tab2-9b 

5 Miech RA, Johnston LD, Patrick ME, O'Malley PM, Bachman JG, Schulenberg JE. (2023). Monitoring the Future National Survey Results on Drug Use, 1975—2022: Secondary School Students. [Graph], Alcohol: trends in binge prevalence of use in 8th, 10th, and 12th grade. [citado 2023 mar 11]. Disponible en:
https://monitoringthefuture.org/data/Prevalence.html#drug=%22%22

6 Las estimaciones de prevalencia de la población (%) se ponderan según el peso del análisis a nivel de persona y se derivan del Centro de Estadísticas y Calidad de la Salud Conductual (CBHSQ). Archivos de uso público de la Encuesta Nacional sobre Consumo de Drogas y Salud 2021 (NSDUH-2021-DS0001). Consumo de alcohol en el último mes: un trago de una bebida que contiene alcohol (una lata o botella de cerveza, una copa de vino o un enfriador de vino, un trago de licores destilados o una bebida mezclada con licores destilados), sin contar uno o dos sorbos de una bebida en los últimos 30 días. Consumo excesivo de alcohol en el último mes: cinco o más bebidas en la misma ocasión para los hombres o cuatro o más bebidas en la misma ocasión para las mujeres en al menos 1 día en los últimos 30 días. [citado 2023 feb 28]. Disponible en: https://www.datafiles.samhsa.gov/dataset/national-survey-drug-use-and-health-2021-nsduh-2021-ds0001  

7 Kanny D, Naimi TS, Liu Y, Lu H, Brewer RD. Annual total binge drinks consumed by U.S. adults, 2015. Am J Prev Med. 2018;54(4):486-96. PubMed PMID: 29555021

Centers for Disease Control and Prevention. Alcohol and Public Health: Alcohol-Related Disease Impact. [Table], Annual average for United States 2015–2019 alcohol-attributable deaths due to excessive alcohol use, all ages. [citado 2022 abr 26]. Disponible en: https://nccd.cdc.gov/DPH_ARDI/Default/Report.aspx?T=AAM&P=612EF325-9B55-442B-AE0C-789B06E3A8D5&R=C877B524-834A-47D5-964D-158FE519C894&M=DB4DAAC0-C9B3-4F92-91A5-A5781DA85B68&F=&D=

Sacks JJ, Gonzales KR, Bouchery EE, Tomedi LE, Brewer RD. 2010 national and state costs of excessive alcohol consumption. Am J Prev Med. 2015;49(5):e73-e79. PubMed PMID: 26477807

10 Jones SA, Lueras JM, Nagel BJ. Effects of binge drinking on the developing brain. Alcohol Res. 2018;39(1):87–96. PubMed PMID: 30557151

11 Hingson RW, Zha W, White AM. Drinking beyond the binge threshold: predictors, consequences, and changes in the U.S. Am J Prev Med. 2017;52(6)717–27. PubMed PMID: 28526355

12 Patrick ME, Azar B. High-intensity drinking. Alcohol Res. 2018;39(1):49–55. PubMed PMID: 30557148

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